Monday, July 5, 2010

ANOTHER IMMIGRATION POLICY IS POSSIBLE!

From: David Bacon

ANOTHER IMMIGRATION POLICY IS POSSIBLE!
By David Bacon

Truthout Report

http://www.truth-out.org/another-immigration-policy-is-possible60995

Thousands of leftwing activists just spent a week at the US Social Forum in Detroit, gathered again under the banner "Another World is Possible!" Among them hundreds added a new subtext: "Another Immigration Policy is Possible!"
This theme was especially popular among grassroots organizations in immigrant communities. Today non-traditional worker centers are spreading across the US, including ones for day laborers, domestic workers, farm workers and other low-wage immigrants. Most are Spanish-speaking migrants from Mexico and Central America, but many also come from the Philippines, India, Pakistan, China and the Caribbean.
If anyone should be in favor of immigration reform, these groups should be. Yet instead of embracing the proposals made in Washington by Representative Luis Gutierrez and Senator Charles Schumer, they reject them.
The Social Forum was over by the time President Barack Obama made a speech about immigration policy a week later, but the forum's message could as easily have been given to him as well. There are no significant differences between Obama's ideas and those of Gutierrez and Schumer.
These grassroots groups don't like the proposals for new guest worker programs. They have been fighting raids, firings and increased immigration enforcement for years, and are angry that the Washington proposals all make enforcement heavier. They want the border demilitarized. And they believe any rational immigration reform must change US trade policies that displace people in other countries.
Washington's proposals for immigration reform all have a similar structure. They assure a managed flow of migrant labor to employers at low wages, through expanded recruitment by contractors in countries like Mexico. Immigrants must work to stay, and those who aren't working must leave. To force the flow of undocumented workers into this program, the Washington bills all increase penalties for working or crossing the border without visas. And as the carrot, they propose limited legalization for undocumented people currently in the US.
These proposals originally came from large corporations in the Essential Worker Immigration Coalition, and were then supported by some unions and civil rights groups. These groups argued that corporations would never support legalization if they weren't guaranteed a future flow of displaced people.
It's not uncommon in Washington to hear arguments that "Mexicans would rather come to the US as braceros than die in the desert on the border," or even "Mexicans are so desperate to migrate, they don't care what kind of visa they have."
In Detroit, it was obvious that immigrants do care. They don't want to be used just as cheap labor, and want rights and equality with the people living around them. "We need a better alternative," says Lillian Galedo, director of Filipino Advocates for Justice.
Renee Saucedo, who was born in Mexico and today directs the day labor program in San Francisco, says the biggest problem with the Washington consensus is that "it continues to mischaracterize migration as a 'criminal,' or 'illegal,' issue, rather than as a consequence of economic trade agreements and political repression that displace millions. Employers want to keep it this way to ensure their supply of cheap, vulnerable, exploitable labor."
The Frente Indigena de Organizaciones Binacionales, with an indigenous membership on both sides of the Mexico/US border, has historically opposed contract labor, or guest worker, programs. "Migrants need the right to work, but these workers don't have labor rights or benefits," says FIOB's binational coordinator, Gaspar Rivera Salgado. "It's like slavery." Many FIOB members are farm workers, and some remember the abuses of the old "bracero" program.
At the same time, Rivera Salgado cautions, "We need development in Mexico that makes migration a choice rather than a necessity -- the right to not migrate. Both rights are part of the same solution. But the right to not migrate has to mean more than the right to be poor or the right to go hungry and homeless." For that reason, after a long consultation process, FIOB announced it would "work to renegotiate NAFTA, because it creates migration by forcing poverty and inequality on the communities we come from in Mexico."
Immigrant activists in Detroit called for broad legalization that would give papers to all undocumented people. They want the US to make more residence visas available, allowing migrants to choose where to live without making them vulnerable to employers. They opposed trade agreements like NAFTA. But most of all, they called for ending the criminalization of immigrants, whether by Arizona's infamous 1070 law, or through the firings of thousands of people for lacking work papers. Over 350,000 undocumented migrants were incarcerated last year alone, in private detention centers.
"We should never fight for the rights of some at the expense of others." Saucedo declares. "Legalization would be an empty victory if most immigrants still faced high exploitation, firings and raids."
¡ OTRA POLÍTICA DE INMIGRACIÓN ES POSIBLE !
Por David Bacon

Recientemente, algunos miles de activistas de la izquierda se volvieron a reunir durante una semana en el Foro Social de los Estados Unidos, en Detroit, bajo la consigna de " Otro Mundo es Posible ". Varios cientos de ellos le agregaron un nuevo sub- título : " ¡ Otra Política de Inmigración es Posible ! "
Este tema adquirió mucha simpatía, especialmente, entre las organizaciones de base de las comunidades inmigrantes, allí presentes. Hoy en día, los centros para trabajadores no tradicionales se están propagando a través de todo EE.UU., incluyendo aquellos para los jornaleros, las trabajadoras domésticas, los trabajadores agrícolas y otros, para los inmigrantes de bajos ingresos. La mayoría de los inmigrantes son de habla hispana de México y Centro América; pero muchos también provienen de Filipinas, India, Paquistán, China y el Caribe.
Si algunos debieran estar en favor de la reforma migratoria, deberían de ser ellos. Sin embargo, ellos las rechazan, en lugar de aceptar las propuestas presentadas en Wáshington por el Diputado Luis Gutiérrez, y por el Senador Charles Schumer.
Una semana después de la finalización de este Foro Social, el Presidente Barack Obama pronunció su discurso acerca de la Política de Inmigración; por lo que es posible, que también haya recibido el mensaje de este Foro. No se encuentran diferencias significativas entre las ideas de Obama y las de Gutiérrez, o las de Schumer.
Estas organizaciones de base no aceptan las propuestas de los nuevos programas de trabajadores huéspedes. Durante varios años, ellos han venido luchando contra las redadas de las autoridades migratorias, los despidos, y el aumento de la imposición por la fuerza de la ley de inmigración, y están en total desacuerdo con las propuestas de Wáshington que son más implacables en la aplicación de esta ley. Ellos también quieren la desmilitarización de la frontera. Y creen que habrá una reforma migratoria racional cuando EE.UU. cambie su política de libre comercio que está produciendo el desplazamiento de las personas hacia otros países.
Todas las propuestas de reforma migratoria de Wáshington tienen una estructura similar. Aseguran que los empleadores cuenten con un flujo manipulado de mano de obra inmigrante de bajos salarios, mediante el amplio despliegue de contratistas que los recluten directamente en sus países de residencia, como México. Los inmigrantes deben trabajar para permanecer en EE.UU., y los que no estén trabajando deben regresar a su país. Para obligar a que el flujo de trabajadores indocumentados ingrese a este programa, todos los proyectos de ley de Wáshington elevan los castigos por trabajar, o cruzar la frontera sin visas. Y como un incentivo engañoso y tentador, proponen una legalización muy restringida para las personas indocumentadas que actualmente se encuentran en los EE.UU.
Estas propuestas, inicialmente, las hicieron las grandes corporaciones agrupadas en la Coalición de Inmigración del Trabajador Necesario, (EWIC, siglas de su nombre en inglés: Essential Worker Immigration Coalition), las que posteriormente fueron apoyadas por algunos sindicatos y grupos de derechos civiles.Estos grupos pensaban que las corporaciones nunca estarían de acuerdo con una legalización, si no se les aseguraba la afluencia de las personas desplazadas, en el futuro.
En Wáshington, es muy frecuente escuchar razonamientos, tales como " Los mexicanos preferirían venir a los EE.UU. como braceros en vez de morir en el desierto o en la frontera"; o, también " Los mexicanos están tan desesperados para emigrar, que no les importa el tipo de visa que tengan".
En Detroit, se hizo evidente que a los inmigrantes sí les importa. Ellos no quieren ser utilizados como mano de obra barata, y quieren los derechos y la igualdad con las personas que viven a su alrededor . " Necesitamos una mejor alternativa " dice Lilian Galedo, directora de Filipino Advocates for Justice.
Renée Saucedo, nacida en México y actual directora del Day Labor Program de San Francisco, dice que el mayor problema en el criterio de Wáshington es que continúa con el erróneo concepto de que la inmigración es un asunto " criminal ", o " ilegal ", en lugar de considerarlo como una consecuencia de los acuerdos de libre comercio y la represión política que ha desplazado a millones de personas. Los empleadores quieren se mantenga este consenso para asegurarse en disponer de mano de obra barata, vulnerable y explotable.
El Frente Indígena de Organizaciones Binacionales, con una membresía indígena de ambos lados de la frontera México/EE.UU., siempre se ha opuesto, históricamente a los programas de contratación de mano de obra y de trabajadores huéspedes. " Los inmigrantes necesitan el derecho para trabajar; pero estos trabajadores no tienen derechos laborales ni beneficios " dice Gaspar Rivera Salgado, Coordinador Binacional del FIOB, Y agrega " Es como la esclavitud ". Muchos miembros del FIOB son trabajadores agrícolas y algunos rememoran los abusos del antiguo programa "bracero".
Al mismo tiempo, Rivera Salgado advierte, " En México necesitamos lograr el desarrollo que haga de la migración una opción, en lugar de una necesidad -- el derecho a no emigrar. Ambos derechos son parte de la misma solución. Pero el derecho a no emigrar tiene que suponer más que el derecho a quedarse pobre, o el derecho a permanecer con hambre y en el desamparo". Por esta razón, después de un prolongado proceso de consultas, FIOB anunció iba a "Trabajar para renegociar el Tratado de Libre Comerciode América del Norte (TLCAN) a largo plazo por ser una de las causas de la migración ya que crea pobreza y desigualdad dentro de México en las comunidades de origen ".
En Detroit, los activistas de los inmigrantes exigieron una amplia legalización que dará papeles a todas las personas indocumentadas. Ellos quieren que EE.UU. aumente la disponibilidad de visas de residencia, que permita a los inmigrantes escoger donde vivir dejando de ser vulnerables a los empleadores. Ellos se opusieron a los acuerdos comerciales como NAFTA. Pero, la mayoria abrumadora de todos ellos exigieron poner fin a la criminalización de los inmigrantes, tanto por la infame ley SB1070 de Arizona, como por los despidos de miles de trabajadores por la falta de papeles para trabajar. El año pasado han sido encarcelados más de 350,000 inmigrantes indocumentados en centros de detención privados.
Saucedo declara "Nunca debemos luchar por los derechos de algunos a expensas de los de otros", y que "La legalización sería una victoria superficial si la mayoría de los inmigrantes siguieran enfrentando enorme explotación, despidos y redadas ".

For more articles and images, see http://dbacon.igc.org

See also Illegal People -- How Globalization Creates Migration and Criminalizes Immigrants (Beacon Press, 2008)
Recipient: C.L.R. James Award, best book of 2007-2008
http://www.beacon.org/productdetails.cfm?PC=2002

See also the photodocumentary on indigenous migration to the US
Communities Without Borders (Cornell University/ILR Press, 2006)
http://www.cornellpress.cornell.edu/cup_detail.taf?ti_id=4575

See also The Children of NAFTA, Labor Wars on the U.S./Mexico Border (University of California, 2004)
http://www.ucpress.edu/books/pages/9989.html
--
__________________________________

David Bacon, Photographs and Stories
http://dbacon.igc.org

__________________________________

No comments: